《刺客教條:起源》利用人工智慧打造逼真鮮活的世界

《刺客教條:起源》利用人工智慧打造逼真鮮活的世界

走在《刺客教條:起源》的古埃及街頭,你會看到麵包師、染布工、祈禱的神殿祭司、在擁擠市場表演的樂師,以及在街上玩耍的孩童。這世界裡的悠閒村莊和繁忙市集充滿了各式各樣的角色,無論巴耶克是否置身其中這些角色皆十分活躍。這些 NPC(非玩家角色)不用等到劇情任務開始,便會述說自己的故事。這些盡到自己本分的世俗人類,替玩家創造了一個能夠融入其中的逼真可信世界:販賣凱撒小塑像的商店老闆試著乘著當代文化風潮大賺一筆,這種行為和販售足球明星穆罕默德·沙拿球衣的現代埃及商店老闆沒什麼不同。

全新的任務系統特別著重埃及文化和人物故事,讓《刺客教條:起源》裡的 NPC 能說恰當的話,但為了營造逼真寫實的古埃及,他們還得做恰當的事。若要創造一個讓人身歷其境的世界,杜撰可信的角色只完成了方程式的一半,另一半得靠世界中那些行為舉止逼真的人們,就算他們全無對白。《刺客教條:起源》裡的農夫不會呆呆地站在原地告訴你他有活要幹,他會在田裡忙著收割稻穀並裝上牛車而沒時間和你囉唆。這種「讓玩家用眼睛去理解」的世界建造方式,幾乎都是靠人工智慧完成的。

「這個遊戲世界的人工智慧包含三個部份,」Ubisoft 蒙特婁工作室的技術藝術師 Charles Lefebvre 表示。「有能夠追蹤世界裡物件的虛擬追蹤系統,還有負責在畫面上產生這些物件的產生系統,最後一個則是替物件加上目的和目標的行為系統。」在《刺客教條:起源》裡,這些「物件」包含了 NPC。遊戲世界人工智慧的這三個系統除了協助創造出以玩家所在位置和觀點為中心的世界,也同時在無視玩家的情況下創造出讓人身歷其境的環境。

對玩家來講,這表示遊戲世界中的每位 NPC 隨時都存在且隨時都活動著,而且無論玩家有沒有在附近都會按照自己的行程辦事。若和老鷹賽努一起在天空觀察底下的居民,你會發現諸如「旅行中」、「睡覺中」、「進食中」或「工作中」這些告訴你特定人物目前動態的標籤。這些 NPC 會持續動作並依照一天之中時間的變化而改變行為。所以,在遊戲裡的日夜循環過程中,特定的 NPC 會從事各式各樣的活動,而這些活動會決定他們的去向以及他們做的事情。在玩家嘗試悄悄潛入及清空哨站時,可以利用 NPC 的某些活動,例如睡覺或上廁所,來獲取優勢。此外,不只有人類 NPC 才會進行這些活動。河馬、鱷魚和獅子也都需要進食,當牠們感到飢餓時,附近哨站的士兵會是牠們眼中的可口佳餚。這套系統不只替 NPC 創造了可信的行為,也負責產生一些遊戲中更令人難忘且意想不到的時刻。

我永遠忘不了有次我遇到一位聖堂衛士,卻發現他慘遭一群鬣狗攻擊。還有一次我靠近一個盜匪營地,卻發現該處遭到祝融肆虐,起因是有個盜匪為了抵抗一頭衝向他的獅子而把油罐丟進了火裡。這些時刻都不是事先編寫好的,而是遊戲世界人工智慧讓每位 NPC 都有所需。這裡的情況是一頭需要進食的獅子遇上了一位需要保護營地的士兵,而這些造就了一個充滿活力、真實無比的世界。

要無時無刻持續追蹤地圖上成千上萬 NPC 的最新活動與行為幾乎是不可能的事,但《刺客教條:起源》的遊戲世界人工智慧絕不會遺忘任何一位 NPC。在先前的《刺客教條》遊戲裡,只有當玩家很靠近 NPC 時,該 NPC 才會存在,而《刺客教條:起源》裡的角色則以三種不同的狀態存在著:虛擬狀態、木偶狀態和真實狀態。

當物件距離玩家很遠、在玩家視線範圍外時會以「虛擬」狀態存在。這些玩家看不到的物件會遁入虛擬空間並且從玩家視野中消失。然而,玩家看不見的士兵依然忙著自己的事情,但他的行為只會每隔 5 到 15 秒更新一次,視他與玩家的距離而定。

處於「木偶」狀態的物件

更靠近玩家的物件則會以「木偶」狀態存在。玩家可以看得見這些物件、但看不清楚。他們的身形不會鉅細靡遺描繪出來。當他們在玩家視線內時,他們的活動會每隔一個畫面更新一次;當他們在玩家視線外時,他們的活動會每秒更新一次。最後,距離玩家 80 公尺(掠食者弓的最遠射程)以內的物件會以「真實」狀態存在。他們的身形會鉅細靡遺描繪出來,且他們的活動會每格畫面更新一次。這三種狀態能幫助開發團隊克服讓世界時時刻刻充滿活力的技術面難題。如同 Lefebvre 所說,要讓所有 NPC 都有個人任務是不可能的事。像賀特菲爾斯、阿波羅多羅斯和肯莎這些特定角色有講述他們個人故事的任務、對話和過場動畫,而其他成千上萬的 NPC 則靠著無須言語的溝通方式來講述他們的故事。

因此,當你經過一群巡邏的士兵身旁,或是打斷碼頭邊的路人交談時,你會介入這些人的生活。儘管這些不一定會對你造成影響,但卻會讓世界看起來更為真實。真實感無法光靠文字來傳達,因此遊戲世界人工智慧讓 NPC 展現各種行為來呈現真實感。收割莊稼釀製啤酒的女子或許一言不發,但跟著她過一天,你會發現她白天在烈日下辛勤工作,回家後則與好友交際、與家人一起用餐,然後上床睡覺。這是個簡單的故事,卻讓人感覺既真實又親切,更讓玩家一窺《刺客教條:起源》多采多姿世界裡成千上萬 NPC 當中一位的日常生活。

《刺客教條:起源》Xbox One 版、 PS4 版和 PC 版好評發售中。若想進一步認識這款遊戲,請閱覽先前的《刺客教條:起源》相關報導

Related Posts

找不到符合條件的搜尋結果。

選單