《刺客教條:維京紀元》 – 維京傳奇背後的歷史

《刺客教條:維京紀元》的故事發生在 9 世紀末,當時北歐部落離開了他們在斯堪地那維亞半島的家園,航向稱做盎格魯-撒克遜英格蘭的四分五裂王國。你將在這個過渡時代裡扮演埃沃爾,帶領族人踏上新大陸尋找新家園。在你展開《維京紀元》的史詩維京人旅程後,你將在九世紀英格蘭的歷史背景下領導致命的劫掠隊伍進行大規模的戰鬥,並建立一個繁榮的聚落。

為了進一步了解這個通常被稱做「黑暗時代」歷史時期,我們專訪了《刺客教條:維京紀元》編輯研究部的歷史學家和內容發想顧問 Thierry Noël。

我們使用「維京人」這個詞時,所指的到底是誰?

Thierry Noel:這是個好問題。一般我們把「維京人」這個詞當作通用詞來使用。我們都知道,在西方國家,這個詞會讓人聯想到摧毀西歐各地修道院的野蠻人和掠奪者,但實際上,遠遠要複雜許多。所謂的「維京人」,其實是指北歐社會的精英階層。他們是北歐文化中的特定一群人,是商人、探險家、優秀的航海家、開拓者,有時也是侵略者和掠奪者。

遊戲一開始,埃沃爾的氏族就離開了他們在挪威的家。他們為什麼要離開?當時世界的那個區域發生了什麼事?

TN:從歷史角度來講,這個問題的答案一直有很大的爭議。我們認為是無盡的戰爭與衝突,以及資源和土地的匱乏。答案可能是混合了所有這些因素。他們之所以離開,是因為他們想發現新土地和尋找資源。九世紀時,斯堪地那維亞半島上的人剛學會使用風帆,並懂得善用這項利器。這幫助他們航遍全世界。到了羅馬時代末期,世界四分五裂,維京人在世界分久必合的過程中扮演著非常重要的角色,因為他們幾乎無所不在。

《刺客教條》遊戲通常以有據可查的歷史時期為背景。《維京紀元》以黑暗時代為背景,但很多人都不太了解這個時代。為什麼這樣的時期會被選做《刺客教條》的遊戲背景?

TN:那是個迷人的時代。當時被稱做「黑暗時代」,是因為相對古埃及或古希臘等特定時期,有關這個時期的資訊相當缺乏。這個時期或許黑暗,但也是個過渡和轉變的時期。羅馬世界已經消失,中世紀時代還沒完全到來。這真的是個很有意思的時期:西方世界重建、價值觀重建、國家和民族重建,並混合了先前受到孤立的文化。這不僅是個衝突頻仍的時期,也是個人與人之間密集交流文化的時期,而維京人在世界透過交流重建的過程中扮演了至關重要的角色。

埃沃爾前往的是什麼樣子的世界?九世紀的英格蘭處於什麼樣的狀態?

TN:當時的英格蘭是一個多民族社會。雖然以盎格魯-撒克遜人為主,但也有不列顛人、古羅馬後裔,和許多他族人。這是片富裕的土地,也是塊分裂的土地,尤其對互相敵對的盎格魯-撒克遜各國來說更是如此。這一切對維京人來說,是非常有吸引力的,他們充分利用了英格蘭分裂的局面。

在新的預告片中,我們看到了其中一國的國王阿佛烈。這位阿佛烈國王是何許人也?

TN:阿佛烈國王是英格蘭歷史上非常重要的人物。當維京人開始入侵並定居英格蘭時,所有盎格魯-撒克遜王國相繼滅亡。唯一倖存下來的只有阿佛烈統治的威塞克斯王國。威塞克斯王國不僅存活下來,還成功地擊退了入侵的維京人,甚至成功地重建了現代英格蘭。對我們來說,阿佛烈是個非常重要的人物。

這聽起來是個衝突頻仍的時代。想當然耳,戰鬥在《刺客教條》遊戲和預告片中扮演著吃重的角色。你們的研究為《刺客教條:維京紀元》裡的戰鬥帶來了什麼樣的改變?

TN:我們知道,當時的戰鬥極度野蠻殘酷。是真的非常殘酷;我們的研究指出,維京人是非常多才多藝的戰士。他們知道如何使用各種各樣的武器,並能雙手使用任何能握在手裡的武器。他們甚至可以將盾牌做為武器,這就是玩家可以在《刺客教條:維京紀元》裡雙手持盾的原因。維京人的戰鬥充滿了變化性與多樣性,這是我們希望能讓玩家體驗到的。研究也告訴我們,維京人有很多不同的戰鬥策略,而劫掠正是衍生於此。我們希望能忠實呈現這些劫掠作戰,並讓玩家能夠親自掌控。

預告片裡展示了維京人的儀式,並直接提到了他們的神明。這部分在遊戲裡會怎樣呈現?

TN:透過祭典、儀式、信仰以及對他們周遭世界的闡釋,神明和神話在北歐人的日常生活裡扮演著非常重要的角色。他們很迷信,相信神跡,好比說在預告片裡出現的烏鴉。甚至在廣為流傳的故事和著名的維京傳說中我們也能看到這種影響。維京人的社會、儀式和神話是《刺客教條:維京紀元》遊戲世界的基礎。

抵達英格蘭之後,你要做的其中一件事是為你的族人建立聚落。這在歷史上有根據嗎?

TN:聚落對維京人社會來說非常重要。他們不僅是商人和探險家,他們也開始在任何能夠到達的地方定居下來。我們手邊有許多維京人在英格蘭建立聚落的考古資料;透過這些資料,我們知道聚落是他們社區的基礎和生計的基石。

你提到該時期被稱做「黑暗時代」,是因為相較其它時期有關這個時期的資訊相當缺乏。那麼,我們的資訊是從哪裡來的?

TN:一部分來自考古資料。另一部分來自那個時代的歷史資料,或來自各種編年史和文字。遺憾的是,維京人很少留下談論他們自己的文字,所以,我們對維京人的負面印象是源自於僧侶留下來的文字,有時是源自於維京人入侵的受害者留下來的文字;可以想見,這些人對維京人一定有相當負面的看法。我們也取得了維京人的傳說和神話,這些傳說和神話透過口耳相傳的方式流傳了幾個世紀,最後被書寫成文字保存下來。這一切都有助於我們了解當時的世界。

在後來的幾個世紀裡,當像英格蘭這樣的國家在審視自己的歷史時,想像有個兇殘的敵人對他們來說非常重要,這有助於解釋他們國家是如何透過擊敗外來威脅而誕生。

在你的研究中,有發現什麼令你感到驚奇的事物嘛?

TN:哦,當然有。實際的北歐社會與我們認為維京人殘酷無情的刻板印象之間的差距,讓我感到很有趣。就文化層面來講,維京人有個迷人的社會。他們公平對待女性,讓女性在當時擁有重要權利。這和我們對維京人的刻板印象是起衝突的。

玩家可以選擇使用埃沃爾的男性或女性角色進行遊戲,我們在預告片裡也看到了戰鬥的女性。在維京文化中確實有女戰士存在嗎?

TN:就現有的考古資料來說,這個問題一直有很大的爭議。但事實是,而且我認為真正重要的是,女性是他們世界裡不可或缺的一部分。北歐社會的傳奇和神話中充滿了強悍的女性人物與戰士。在他們認知的世界裡,女性和男性在戰鬥中同樣強大,而《刺客教條:維京紀元》將會反映這一點。

《刺客教條:維京紀元》預定今年底在 Xbox Series X、PlayStation 5、Xbox One、PS4 和 PC 平臺發售。如欲取得更多資訊,請瀏覽我們發佈的其它《刺客教條:維京紀元》相關消息

選單