Ubisoft 在全球疫情期間如何舉辦試玩體驗活動

在 COVID-19 大流行的情況下,Ubisoft 團隊不得不重新制定他們慣常的 E3 發表會計畫,並得想辦法在他們 100% 數位化的線上發表會 Ubisoft Forward 之前,為記者、網紅、明星玩家和合作夥伴規劃試玩體驗活動。Ubisoft 在法國波爾多的團隊 Harbour Streaming 接下了這個挑戰,並與位在加拿大薩格奈和其他地方的團隊進行了廣泛的合作,首次安全地串流了尚未發售的遊戲。

5 月初,Ubisoft 波爾多工作室迎來了加入 Ubisoft Harbour 團隊的資料工程師 Loïc Petit。Ubisoft Harbour 團隊負責管理 Ubisoft 線上服務,包括串流服務。Petit 負責的專案是創造量測 Ubisoft 遊戲延遲的工具。

在 E3 展突然取消後,團隊改變了計畫,接受了新的挑戰:創造一個應用程式,讓記者和網紅能遠端試玩 Ubisoft 遊戲,有時距離執行遊戲的伺服器有千里之遙。

Petit 告訴我們:「當我報到時被告知這個專案時,我認為其規模大到令人目瞪口呆」。更複雜的是,團隊只有兩個月的時間交出可行方案。

試玩體驗活動

在大型發表會的幕後,記者和網紅有機會參加試玩體驗活動,在遊戲發售前先行試玩。

Ubisoft 國際活動副總監 Pascal Nguyen 表示:「我們說的試玩體驗,是讓人們親自試玩體驗我們的遊戲。在活動現場擺放電腦和開發中的遊戲版本,且賓客還可和展示人員與開發人員交談。」

「對於數位試玩體驗會,我們必須從零開始,而且有很多未知因素。」

Nguyen 坦承,今年有很多一開始不確定的因素。他表示:「並不是規劃上的問題,而是不可能辦讓人親臨現場的活動了。對於數位試玩體驗會,我們必須從零開始,而且有很多未知因素。當然,時間也有限。」

在兩個月內創造可行方案

Ubisoft 波爾多工作室的技術顧問暨 Harbour Streaming 團隊負責人 Philippe Dias 聯絡了國際活動團隊,建議以串流方式來辦試玩體驗活動。

Dias 表示:「他們說好。一旦我得到他們的同意,我必須想出要怎麼做,以及要和誰合作。我們找了 Ubisoft 的一些團隊。當然,我們需要開發面的協助,但也需要品管和 IT 安全面的協助。有這麼多團隊一起工作,意味著每個人都可以貢獻自己的專業知識。」

幾個月來,來自 Ubisoft 工作室和世界各地辦公室的合作者 – 包括安全與 IT 專家,以及位在 Ubisoft 波爾多工作室、Ubisoft 蒙特婁工作室、Ubisoft 薩格奈工作室,以及舊金山和巴黎的業務辦公室的團隊,這些人之前從未見過面 – 遠端參與了這個專案。Ubisoft 還聯絡了 Parsec,這是家位在紐約的新創公司,是個有 14 名員工的團隊,他們提供專為電玩遊戲開發的高幀數、高畫質遠端存取平臺。Parsec 的優勢之一是提供了軟體開發套件(SDK),允許企業將該工具整合到自己的應用程式中。基於這些原因,Parsec 無疑是最佳選擇,因為他們讓 Ubisoft 能自由開發自己的平臺。

Nguyen 解釋說:「幸運的是,Ubisoft 已經有些團隊在使用 Parsec軟體。這是個工具,可整合到我們自己的應用程式 Uplay 中。」

Petit 補充道:「我很熟悉這項技術;我知道 Parsec SDK,我毫不懷疑我們可以用它來進行串流。但必須做整合,我對影像品質有顧慮:即使記者知道遊戲不是直接在他們的硬體上執行,但若畫質太差,他們對遊戲的看法可能會被扭曲。至於輸入延遲,我也有同樣的擔憂。畫質變差和延遲是串流不可避免的,但我們真的很努力地把這些降到最低。」

1,200 英里之外

搞定應用程式後,主機被安裝在 Ubisoft 全球十多個站台,每個站台都由一為展示人員管理,負責陪同與參與者進行三十分鐘到幾個小時不等的試玩體驗。

Nguyen 表示:「針對每個參加試玩體驗的人,我們都要求他們填寫一份技術調查問卷,以確保他們有最低需求的網路連線品質和相容的控制器。幾個星期以來,團隊進行了測試,以找出機器與參與者之間的最大可能距離。」

Nguyen 表示:「技術上來講,我們能讓蒙特婁的人遊玩在巴黎機器上執行的遊戲。但出於可靠性考量,我們把機器和參與者之間的距離限制在 1200 英里以內。」

在大日子裡,參與者要先下載 Parsec 應用程式,然後展示人員才能邀請他們參加私人會議。在介紹完遊戲 – 《看門狗:自由軍團》或《刺客教條:維京紀元》的遊戲片段後 – 展示人員會全程指導參與者進行試玩體驗,尤其是在技術問題上提供協助,如果參與者卡關,他們也會從旁幫忙。

Dias 表示:「技術上來說,參與者可以不間斷地試玩體驗版幾個小時。在活動結束時,我們會把他們在我們硬體上的試玩過程錄影提供給他們。這樣一來,參與者就可以拿到遊戲的實際高品質影像,而不會失真或劣化。」

未來的可行方案?

試玩體驗活動始於 6 月和 7 月初,距離這個專案開始僅有兩個月時間。Petit 告訴我們:「我和在巴黎的展示人員一起在現場,當我問他們測試的情況時,讓我印象深刻的是,他們給我的意見是關於遊戲的整體情況,而完全沒有提到串流這項技術。」對他來說,這是一個正面的信號,表示串流技術正發揮了應有的作用:以不引人注意的方式帶來遊戲體驗。

Nguyen 證實說:「大家對這次試玩體驗的看法非常正面。同樣有趣的是,我們可以提供比通常實體活動中更多次的試玩體驗,並讓那些平常沒有機會參加 E3 實體展覽的人有機會試玩體驗。」舉例來說,Ubisoft 在業界首創為 10 家相關媒體與內容創作者提供了以無障礙為重點的試玩體驗:體驗《看門狗:自由軍團》可完全自訂的無障礙選項。

「大家對這次試玩體驗的看法非常正面。」

這些試玩體驗結果非常成功,因此團隊正在研究進一步開發該方案,並部署於未來的活動中。Nguyen 表示:「Parsec 方案很可能是大型電玩遊戲活動的未來。最終,這將成為新的常態。不過,我們仍然會參加 E3 這樣的『實體』活動,因為這能讓我們與媒體和玩家建立不可或缺的直接關係。」

遠端試玩體驗方案讓我們有更多的機會在未來舉辦類似即將進行的 Ubisoft Forward 線上發表會之類的活動,同時也可以用在開發過程中需要分享遊戲版本的其他時候,好比遊戲測試。Nguyen 表示:「目前我們的工作室很難讓玩家參與遊戲測試。因此,我們可以想像新方法能讓我們的使用者研究實驗室和製作工作室以串流方式進行遠端遊戲測試。在未來,串流技術將真正幫助我們發想出讓記者、內容創作者和玩家參與遊戲開發過程的新方法。」

Parsec 共同創始人暨技術長 Chris Dickson 表示:「Ubisoft Forward 對我們的技術來說是個令人驚奇的試煉場。無論你是連接你的遊戲、工作還是朋友,Parsec 的成功之處是能融入背景中,讓你忘記自己不在同一個房間裡。Ubisoft Forwards 就帶來了這種感受。」

正如最近所宣佈的,Parsec 和 Ubisoft 目前已簽約成為策略合作夥伴,這可讓 Ubisoft 在其產品和服務中提供全新遊戲體驗。此一策略合作關係將使得 Ubisoft 在 Ubisoft Forward 的成功基礎上利用Parsec 技術創造全新、有創意的串流體驗。如欲取得更進一步資訊,請造訪 blog.parsecgaming.com/

本文法文版原載於 Ubisoft Stories,作者為Vincent Manilève。

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